《自然》发表评论文章呼吁严格不同类型干细胞

  在英国《自然》杂志9月27日发表的一篇评论文章中,日本理化学研究所的科学家团队指出,随意将细胞称为“间充质干细胞”(MSC)所带来的混淆,正在为未获批准的干细胞治疗营销推波助澜。科学家呼吁,学界在定义不同细胞类型时,急需更严格的标准。

  所谓“间充质干细胞”是一种专能干细胞,具有干细胞的所有共性,即自我更新和多向分化能力。这种细胞当前在临床应用最多,与造血干细胞联合应用,可以提高移植的成功率,并加速造血重建。

  但理化研究所科学家道格拉斯·西普及其同事此次在文章中警告称,“间充质干细胞”给大众造成了一种近乎神奇、人人适用的印象,并成为无良公司向公众兜售未获批准治疗方式的首选细胞类型。他们指出:“一定要消除这些误解。”

  每年都会有几千篇科研文章涉及“间充质干细胞”。现在,距离首次提出“间充质干细胞”的概念已有快20年了,但质疑其有效性的声音一直不断。越来越多的证据表明,那些被纳入“间充质干细胞”的干细胞,最终都会变成各种组织特异性的、不同类型的成体细胞。

  西普及其同事号召全世界共同行动,提高公众对目前被列为“间充质干细胞”的细胞生物学特性的理解,例如对每个细胞的基因表达进行标准化分析。科学家们还呼吁研究人员、监管机构和期刊编辑采用更精确的标签。他们强调:“科学界必须停止用一种笼统概念对多种细胞类型进行概括的做法。”

  该文章已作为《自然》评论而不是研究论文刊登。《自然》评论文章是关于科学研究及其影响的热点话题,由权威专家撰写的专栏文章。(记者张梦然)